Doctrinas de la Gracia

5 oct. 2018

Un Evangelio escandaloso. Paul Washer


Extracto del libro ”EL PODER Y EL MENSAJE DEL EVANGELIO”

“Porque no me avergüenzo del evangelio”. Romanos 1:16

Ahora que tenemos una comprensión general del evangelio del apóstol Pablo, podemos empezar a comprender algo de por qué genera tanto desdén y hostilidad entre los que lo escuchaban. Aunque el evangelio es poder de Dios para salvación a todo aquel que cree, no obstante, es un mensaje escandaloso e increíble para un mundo caído.

RADICALMENTE EXCLUSIVO

La carne de Pablo tenía todos los motivos para avergonzarse del Evangelio que predicaba porque contradecía absolutamente todo lo que se tenía por verdadero y sagrado entre sus contemporáneos. Para el judío, el Evangelio fue la peor clase de blasfemia porque afirmó que el Nazareno que murió en el Calvario maldecido era el Mesías. Para los griegos, era la peor clase de absurdo, ya que alegó que este Mesías era Dios encarnado. Así, Pablo sabía que cuando él abría la boca para hablar del Evangelio que sería totalmente rechazado y ridiculizado por despreciar a menos que el Espíritu Santo interviniera y se moviera sobre los corazones y las mentes de sus oyentes.

En nuestros días, el Evangelio primitivo no es menos ofensivo, porque aún contradice todos los principios o “ismos” de la cultura contemporánea – el relativismo, el pluralismo, y el humanismo. (1)

Vivimos en una época de relativismo – un sistema de creencias basado en la certeza absoluta de que no hay absolutos. Aplaudimos hipócritamente los hombres para buscar la verdad, pero que precisan de la ejecución pública de alguien lo suficientemente arrogante como para creer que la ha encontrado. Vivimos en una auto-impuesta Edad Oscura, la razón por la cual es clara. El hombre natural es una criatura caída, moralmente corrupta, y temerario en la autonomía (es decir, auto-gobierno). Él odia a Dios porque Él es justo y odia Sus leyes, ya que lo censuran y restringe su maldad. Él odia la verdad porque lo expone a lo que es y trae problemas a lo que aún queda de su conciencia. Por lo tanto, el hombre caído tiene por objeto alejar la verdad, sobre todo la verdad acerca de Dios, tan lejos de él como sea posible. El acudirá a cualquier medida para suprimir la verdad, hasta el punto de pretender que no existe tal cosa o que si existe, no puede ser conocida o tener ninguna incidencia en nuestras vidas. Nunca la cuestión es de un Dios escondido sino de un hombre escondiéndose. El problema no es el intelecto, sino la voluntad. Como un hombre que esconde su cabeza en la arena para evitar un rinoceronte, el hombre moderno niega la verdad de un Dios justo y Su absolutos morales con la esperanza de acallar su conciencia y poner fuera de la mente la sentencia que sabe que es inevitable. El Evangelio cristiano es un escándalo para el hombre y su cultura porque ella hace lo que él más quiere evitar – Se le despierta de su letargo auto-impuesto a la realidad de su condición caída y rebelión, y lo llama a rechazar la autonomía y someterse a Dios a través del arrepentimiento y la fe en Jesucristo.

Vivimos en una época de pluralismo – un sistema de creencias que pone fin a la verdad al declarar que todo es verdad, especialmente en lo que respecta a la religión. Puede ser difícil para la música cristiana contemporánea de entender, pero los cristianos que viven en los primeros siglos de la fe fueron marcados, de hecho y perseguidos como ateos. La cultura que los rodeaba los sumergía en el teísmo. (2) El mundo se llenó de imágenes de deidades, y la religión era un negocio en auge. Los hombres no sólo toleraban las deidades de unos a otros, sino también las intercambiaban y las compartían. El mundo religioso entero iba muy bien hasta que los cristianos se presentaron y declararon que, “los dioses hechos por manos no son dioses en absoluto.”(3) Negaron los Césares el homenaje que demandaban, se negaron a doblar la rodilla a todos los otros de los llamados dioses, y confesaron a Jesús solamente como Señor de todos. (4) El mundo entero miraba esa asombrosa arrogancia y reaccionó con furia contra la intolerancia de los cristianos intolerables a la tolerancia.

Este mismo escenario abunda en nuestro mundo de hoy. Contra toda lógica, se nos dice que todos los puntos de vista respecto a la religión y la moral son verdaderos, no importa cuán radicalmente diferentes y contradictorios estos sean. El aspecto más abrumador de todo esto es que a través de los incansables esfuerzos de los medios de comunicación y el mundo académico, esto se ha convertido rápidamente en la opinión mayoritaria. Sin embargo, el pluralismo no se ocupa de la cuestión o cura la enfermedad. Sólo se anestesia al paciente para que ya no sienta o piense. El Evangelio es un escándalo, porque despierta al hombre de su sopor y se niega a dejarlo descansar en tales condiciones de ilógica. Se le obliga a llegar a alguna conclusión – “¿Hasta cuándo dudar entre dos pensamientos? Si Jehová es Dios, seguidle; y si Baal, seguidle.”(5)

El verdadero Evangelio es radicalmente excluyente. Jesús no es “un camino”, sino “el camino”, y todos los demás caminos no son así en absoluto. Si el cristianismo sólo se movería un pequeño paso hacia un ecumenismo más tolerante y cambiara el artículo definido “el” por el artículo indefinido “un”, el escándalo sería removido, y el mundo y el cristianismo podría convertirse en amigos. Sin embargo, cuando esto ocurre, el cristianismo deja de ser el cristianismo, Cristo es negado, y el mundo no tiene un Salvador.

Vivimos en una época del Humanismo. Durante las últimas décadas, el hombre ha luchado para purgar a Dios de su conciencia y la cultura. Él ha derribado todos los altares visibles para el “Único Dios verdadero” y ha erigido monumentos a sí mismo con el celo de un fanático religioso. Ha logrado convertirse en el centro, medida, y fin de todas las cosas. Alaba a su valor intrínseco, demanda homenaje a su autoestima y fomenta su propia realización o realización personal como el mayor bien. Él explica su persistente conciencia como los restos de una religión anticuada de la culpabilidad, y se exime de cualquier responsabilidad por el caos moral que le rodea por culpa de la sociedad, o al menos esa parte de la sociedad que aún no ha alcanzado a su iluminación. Cualquier sugerencia de que su conciencia puede estar en lo cierto en su testimonio en contra de él o que él podría ser responsable de casi todas las variaciones infinitas de enfermedades en el mundo es impensable. Por esta razón, el Evangelio es un escándalo para el hombre caído, ya que expone su idea delirante acerca sí mismo y lo encuentra culpable de su condición caída y culpa. Esto es la “primer obra” esencial del Evangelio, y por eso el mundo odia la verdadera predicación del evangelio. Arruina la fiesta del hombre, le hace llover en su desfile, expone su imaginación, y señala que el emperador no tiene ropa.

Las Escrituras reconocen que el Evangelio de Jesucristo es una “piedra de tropiezo” y “locura” a todos los hombres de toda edad y cultura. (6) Sin embargo, para tratar de eliminar el escándalo del mensaje es anular la cruz de Cristo y su poder salvador. (7) Debemos entender que el Evangelio no es sólo un escándalo, ¡pero se supone que lo es! A través de la locura del Evangelio, Dios ha ordenado destruir la sabiduría de los sabios, frustrar la inteligencia de los más grandes talentos, y abatir el orgullo de todos los hombres. A fin de que ninguna carne se jacte en su presencia, (8) porque como está escrito: “El que se gloría, gloríese en el Señor.”(9).

El evangelio de Pablo no sólo contradice la religión, la filosofía y la cultura de la época, sino que les declaró la guerra. Les negó tregua o un tratado con el mundo y se conformaría con nada menos que la entrega absoluta de la cultura al Señorío de Jesucristo. Haríamos bien en seguir el ejemplo de Pablo. Debemos tener cuidado de rechazar toda tentación de conformar nuestro Evangelio a las tendencias del día o de los deseos carnales de los hombres. No tenemos derecho de rebajar su ofensividad o civilizar sus exigencias radicales con el fin de hacerlo más atractivo a un mundo caído o miembros de una Iglesia carnal.

Nuestras iglesias están llenas de estrategias para hacerlas más favorables re-empaquetando el Evangelio, eliminando la piedra de tropiezo, y tomando el filo de la navaja, para que pueda ser más aceptable para los hombres carnales. Debemos ser sensibles al buscador, pero hay que darse cuenta de esto – no hay más que un buscador y es Dios. Si tratamos de hacer que nuestra iglesia y mensaje acomodable, vamos a hacer que ellos se acomoden a Él. Si nos esforzamos por edificar una iglesia o ministerio, vamos a edificarlos sobre una pasión por glorificar a Dios, y un deseo de no ofender a Su majestad. Que se lleve el viento lo que el mundo piensa de nosotros. No estamos para buscar los honores de la tierra, sino que el honor del cielo debería ser nuestro deseo.

UN EVANGELIO INCREÍBLE

Como hemos argumentado, la carne de Pablo tenía todos los motivos para avergonzarse del evangelio que predicaba porque contradecía absolutamente todo lo que se creía verdad y sagrado entre sus contemporáneos. Sin embargo, hay otra razón para la vergüenza carnal: el evangelio es un mensaje absolutamente increíble, una palabra aparentemente absurda a los sabios del mundo.

Como cristianos, a veces nos damos cuenta de lo absolutamente asombroso que es cuando alguien realmente cree nuestro mensaje. En cierto sentido, el evangelio es tan descabellado que su difusión por todo el Imperio Romano es una prueba de su naturaleza sobrenatural. ¿Que podría traer a un gentil, completamente inconsciente de las Escrituras del Antiguo Testamento y enraizado ya sea en la filosofía griega o en supersticiones paganas, a creer ese mensaje acerca de un hombre llamado Jesús?

Nació en circunstancias dudosas en una familia pobre en una de las regiones más despreciadas del imperio romano, y sin embargo, el evangelio dice que Él es el Hijo eterno de Dios, concebido por el Espíritu Santo en el vientre de una virgen judía.
Era un carpintero de oficio y un maestro religioso itinerante sin entrenamiento oficial, y sin embargo, el evangelio dice que Él sobrepasó la sabiduría combinada de todos los filósofos griegos y romanos de la antigüedad.

Él era pobre y no tenía dónde recostar su cabeza, y sin embargo el evangelio afirma que durante tres años alimentó a miles con una palabra, sanando toda clase de enfermedad entre los hombres, y hasta resucitó a los muertos.

Él fue crucificado fuera de Jerusalén como un blasfemo y un enemigo del Estado, y sin embargo, el evangelio afirma que su muerte fue el evento central de toda la historia humana y el único medio de salvación de los pecados y la reconciliación con Dios.

Fue colocado en una tumba prestada, y sin embargo, el evangelio dice que al tercer día resucitó de entre los muertos y se presentó a muchos de sus seguidores. Cuarenta días después, ascendió al cielo y se sentó a la diestra de Dios.

Por lo tanto, el evangelio dice que un pobre carpintero judío, que fue rechazado como un loco y un blasfemo por su propio pueblo y crucificado por el Estado, es ahora el Salvador del mundo, el Rey de Reyes y Señor de Señores. Ante Su nombre, toda rodilla, incluido César, se doblará.

¿Quién podría haber creído alguna vez ese mensaje, sino por el poder de Dios? No hay otra explicación. El evangelio nunca habría abierto paso de Jerusalén, y mucho menos fuera del Imperio Romano y en todas las naciones del mundo, excepto que Dios había ordenado obrar a través de él. El mensaje habría muerto en su nacimiento si hubiera dependido de la capacidad de organización, elocuencia, o poderes apologéticos de sus predicadores. Todas las estrategias misioneras en el mundo y de todos los planes de marketing inteligente tomados de Wall Street no podrían haber avanzado este obstáculo absurdo de un mensaje.

Esta verdad lleva tanto ánimo como advertencia para aquellos de nosotros que se esfuerzan por avanzar en la fe, en el que hemos creído. En primer lugar, es un estímulo saber que la proclamación sencilla y fiel del evangelio asegurará la continuidad de su avance en el mundo. En segundo lugar, se trata de una advertencia para no sucumbir a la mentira de que podemos avanzar el evangelio a través de nuestra brillantez, elocuencia, o estrategias inteligentes. Este tipo de cosas no tienen poder para llevar a cabo la conversión “imposible” de los hombres. (10) Debemos entregarnos nosotros mismos con urgencia a la esperanza bíblica de los únicos medios para avanzar el evangelio –la proclamación abierta y clara de un mensaje sobre el cual no nos avergonzamos “porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que cree.”(11)

Vivimos en una época escéptica e incrédula. La cultura se burla de nuestra fe como un mito imposible, viéndonos ya sea como fanáticos de mente estrecha o víctimas de mente débil de un engaño religioso. Este tipo de ataque a menudo nos pone a la defensiva, y tratamos de luchar y demostrar nuestra posición y relevancia con la apologética. Aunque algunas formas de esta disciplina son muy útiles y necesarias, debemos darnos cuenta de que el poder sigue estando en la proclamación del evangelio. No podemos convencer a un hombre de creer más de lo que podemos resucitar a los muertos. Este tipo de cosas son obra del Espíritu de Dios. Los hombres son llevados a la fe sólo a través de la obra sobrenatural de Dios, y Él ha prometido obrar – no a través de la sabiduría humana o la experiencia intelectual, sino a través de la predicación del Cristo crucificado y resucitado de entre los muertos! (12)

Tenemos que luchar a brazo partido con el hecho de que nuestro evangelio es un mensaje increíble. No debemos esperar que alguien nos dé una audiencia, y mucho menos creer, aparte de un trabajo misericordioso y poderoso del Espíritu de Dios. ¡Qué inútil es toda nuestra predicación, aparte del poder de Dios! ¡Cuán dependiente es el predicador de Dios! Toda nuestra evangelización no es más que una tontería a no ser que Dios se mueva en los corazones de los hombres. Sin embargo, Él ha prometido hacer precisamente eso, si somos fieles al predicar ese mensaje singular que tiene el poder de salvar: ¡el evangelio!

REFERENCIA

1.  El término evangelio primitivo se refiere al evangelio del primer siglo, que fue predicado por Jesús y los apóstoles.
2.    Hechos 19:27
3.    Hechos 19:26
4.    Romanos 10:9
5.    1 Reyes 18:21
6.    1 Corintios 1:23
7.    1 Corintios 1:17, 23
8.    1 Corintios 1:19-20, 29
9.    1 Corintios 1:31
10. 1 Corintios 1:17-25
11. Romanos 1:16
12. 1 Corintios 1:22-24

Puede descargar el libro en PDF haciendo click AQUI

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